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2017年1月26日

胡雪巖

中國老一輩人都知道,在清朝末年,有一個紅頂商人叫胡雪巖,是中國首富。從他表面上的財富看,確是如此,但實際情況,並非如此。
胡雪巖何許人也,他是一個杭州錢莊的小伙計。有一次他將錢莊收來的帳款,借給了他朋友,作為赴京考試費用,而被老闆解僱。後來太平軍造反,將杭州城圍住,城中缺糧。胡認識一班江湖朋友,走私糧食入城,發了大財。太平軍平定後,他用這筆錢開了一間“阜康”錢莊,後來又認識了一個帶軍將領,名叫左宗棠。他幫軍隊代購買各種軍需品及各種武器,又賺了很多錢,這是他真正成功的時代。
由於他的成功,他在各大城市開設分店,其中上海的阜康規模最大。這時左宗棠轉戰西北,平定叛亂,朝廷升職為二江總督,上海也在他管轄之下。從此阜康有左宗棠作後台,聲譽日隆,達官貴人,王親國戚,都爭相存款在阜康,主要原因是利息較別家錢莊為高。因為阜康錢莊的錢都借給了胡雪巖,胡公私不分,錢莊客戶存款都當作了私人財產,外界不明,都叫胡大財神。
初期胡將錢莊存款,經營蠶絲,獲利不少。後來他愈做愈大,雄心萬丈,他想操縱市場,他大量收購蠶絲,壟斷不售,使蠶絲價格高漲。那時主要客戶是英國商人,英國紡織先進,蠶絲織為絲綢,再回銷中國獲利。現在原料給胡控制,英國廠家被迫停工,但胡堅持高價,使成了麵粉價高過麵包價。這時胡的同行,見阜康現金被所購之蠶絲拖住,造謠使阜康不穩,引起擠兌。同時英商也拒購胡的蠶絲,使阜康立刻破產。
另方面是他私生活太過奢侈,他在杭州造巨宅,他的房屋有四條馬路環繞,樓台亭閣,華麗非常。他有十二個小妾,每個小妾都有一層豪宅居住,即使是花園中的一塊假山石,也花掉他今日市值十萬之美金以上,因為太奢侈了,所以在事業崩潰後,他在六十一歲的壯年歲月中悔恨死去。