主頁

2017年1月29日

生死一線間

在一九三九年五月,美國東部海岸一小鎮,朴茨茅斯鎮,是美國潛艇基地。某一天,有一艘“剌鯊”號潛艇去二十五哩外,作第十九次的操練。這次練習是快速潛航,但可能潛航過速,尾部出現裂痕,大量海水湧入。船長急令關閉中部防水門,但尾部有二十六名船員,立刻在數分鐘內遇難。潛艇前部雖不入水,但已無法運作,整艘潛艇沉到了水底,一切對外通訊都已中斷,唯一能做的就是放出浮標,讓救援人員知道沉沒潛艇地點。在潛艇船頭,包括船長,仍有三十三人,因製氧機已壞,艇內氧氣只能維持四十八小時。如在四十八小時內逃不出去,全部的人將缺氧而死。所以他們每過一秒鐘,就與死神接近一秒鐘。在這生死一線間的時候,他們對人生已完全絕望,只能等候死神降臨。
在海面上,大量艦艇雲集,搜尋浮標,唯有找到浮標,方能知道沉船地點。最後終於找到浮標,浮標內有與潛艇對講機,搜救人員急與潛艇通話,得到船長回話。但不幸的是,一個大浪將浮標打斷,通話中斷。但這樣也知道了,潛艇內仍有生還者。
這是世界新聞,全世界人都在焦急關切,海底下潛艇內人員的命運,如何把他們救出。但在這年代,無任何科學儀器,可從海底救人,海軍部束手無策,海軍司令如熱鍋螞蟻,渡秒如年。
幸而這時出了一個天大救星,是瑞典的海軍人員,叫穆森。他一生研究救援沉沒潛艇人員方法,但不獲海軍部重視,最後他自己出錢,造了一個十呎方圓的鐵筒,內有抽水設備,可裝電力及氧氣。方法是用海面上的船,用鐵鏈將圓筒放到潛艇逃生門上面,放出海水,人就可從逃生門走上圓筒,再用鐵鏈拉上圓筒,使人獲救。這方法不很先進,但就是用這方式救出了三十三名死亡邊緣人員,成了當時的頭條新聞。