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2017年1月31日

巴拿馬運河

在一八六零年代,有一個法國人,叫法蘭利斯。他替埃及造了一條蘇伊士運河,從沙漠中開鑿出來的,兩旁黃沙滾滾,當中一條河流,大輪船可以往來,確是偉大工程,使人欽佩。那時他是風雲人物,舉世聞名,替法國爭光。
一八七九年是利斯七十三歲那年,他突然想到要將大西洋和太平洋打通,這樣可省掉船隻八千哩海程,最短打通路線是巴拿馬。他向巴拿馬政府申請開河權利,巴政府允許。但開河資本要他自籌,他因有蘇伊士運成功先例,集資不難,很多人投資他的計劃。
他從太平洋開始劈山掘地,起初不難,但到了巴拿馬困難出來了。因那邊多雨,每天都是傾盤大雨,山泥傾瀉不斷,更本無法掘地前進,這是大自然的問題。但另一個是人的問題,工人到那裡,大多數患了黃熱病,死亡率很高,病徵是人發黃,口吐黑物,大多數人以為這是瘴氣或沼毒。在五年的工程中,就死了五千人,工人不肯去那邊工作。同時他的運河公司,經濟也出現問題,再集資也失敗,只能破產欠下巨債,他自己也在不久後,在悔恨中死去。
一九零五年,十七年後,美國總統西奧多羅斯福,用一千萬美金投得開河權和使用權,繼續這法國人未完成的工程
。但方法要變,再向前進,要用水壩方式,將船提高水面行駛。這次因有政府支持,規模工業化,一邊開河,一邊建火車鐵軌,將挖下山泥大石運走,不再給大雨沖回原處。
這工程巨大,要到一九三零年水壩方始全部落成,投資金錢是天文數字,同時死了二萬八千人,付出代價,確是慘重。
在這兒我們很懷念利斯,也替他不值,如與他不開始巴拿馬,他一定很長壽,又可享受蘇伊士河榮譽。不過他做了一件很偉大的事,沒有他的開始和失敗,今日就沒有巴拿馬運河。